Qu'est-ce que la zoothérapie ou médiation animale ?

Les bienfaits de la présence d'un animal lors d'une thérapie n'est aujourd'hui plus à prouver. L'animal peut intervenir auprès de personnes présentant un handicap mental ou physique, ou simplement auprès d'enfants ayant des difficutlés scolaires, et bien d'autres encore. L'animal est un intermédiaire entre vous et moi, c'est un adjoint thérapeutique.

« La zoothérapie est un terme générique qui fait référence à toutes sortes d’interventions assistées par l’animal. C’est à dire des interventions encadrées par un intervenant dûment formé qui travaille accompagné d’un animal (ou des animaux) répondant à des critères bien définis. Elle se définit comme un contexte d’intervention spécifique complémentaire aux interventions conventionnelles. La présence de l’animal permet ainsi de proposer des activités spécifiques qui ont pour but d’améliorer la santé mentale ou physique d’une personne, ou tout simplement sa qualité de vie. » (définition de l’Association Suisse de Zoothérapie)

Pour qui ? Pourquoi ?

Les enfants :

L'animal ne juge pas et est un élément sécurisant pour l'enfant. Sa présence sera précieuse pour les enfants qui ont un manque de confiance en eux, des difficultés à gérer leurs émotions, ou encore pour les enfants qui présentent des difficultés d'apprentissage (DYS, TDA/H), ou qui souffrent d'un handicap mental ou physique.

Les séances de zoothérapie :

  • augmentent la motivation,

  • responsabilisent l'enfant,

  • apportent un partenaire apaisant et sécuriant,

  • canalisent les turbulences et confusions de l'enfant,

  • mettent l'enfant dans des situations positives, de réussite, plutôt qu'en situation d'échec,

  • favorisent l'estime de soi et la confiance en soi.

Les adolescents :

L'adolescence est une période délilcate, qui peut amener beaucoup de questionnements, de doute, de solitude et de crainte.

Les séances de zoothérapie :

  • aident l'adolescent à comprendre qu'il peut se faire respecter en douceur,

  • diminuent les sentiments d'opposition (rapport à l'autorité, manifesté par de l'agressivité),

  • apportent un cadre, aident à comprendre les règles.

Les adultes :

L'animal apporte de la stabilité et de la constance à la personne adulte en difficulté.

Les séances de zoothérapie :

  • donnent un sentiment de réussite,

  • brisent la solitude,

  • amènent une relation positive.

Les personnes en situation de handicap :

La complicité entre la personne et l'animal favorise l'autonomie des personnes atteintes d'un handicap qu'il soit physique ou mental. L'animal apporte un soutien moral et affectif.

Les séances de zoothérapie :

  • améliorent la motivation,

  • favorisent le développement des sens,

  • améliorent le tonus musculaire,

  • améliorent le prononciation et la communication,

  • développent la psychomotricité et la motricité fine.

Les séniors :

Pour la personne âgée, l'animal peut être un soutien, il donne envie de jouer et de le caresser, il donne le sourire et amène la bonne humeur.

Les séances de zoothérapie:

  • stimulent la mémoire,

  • aident à la concentration,

  • favorisent les activités physiques et les contact sociaux.